O povo americano apoia a igualdade LGBTQ. Congresso também deveria

O povo americano apoia a igualdade LGBTQ. Congresso também deveria

Nos últimos sete dias, a Câmara dos Representantes realizou duas audiências históricas sobre a Lei da Igualdade, HR 5, um projeto de lei bipartidário que acrescentaria proteções explícitas da discriminação baseada na orientação sexual e identidade de gênero às nossas leis de direitos civis e atualizaria as leis. para fornecer maior proteção para todas as mulheres e pessoas de cor. O que foi mais notável na audiência é que (com exceção de uma testemunha), ninguém negou que seja errado discriminar alguém por causa de sua orientação sexual ou identidade de gênero.

Os opositores da igualdade enfrentam a verdade inegável de que uma maioria significativa do público americano acredita que tal discriminação está errada. Então, durante as audiências, nós os vimos recorrendo a argumentos que dizem que as leis são muito vagas, que proteger as pessoas trans irá de algum modo tirar os direitos das mulheres e meninas não-transgênero, e que a liberdade de religião estará em perigo.

Como sabemos, com décadas de experiência com leis estaduais semelhantes que protegem as pessoas LGBT, essas leis ajudam a garantir que as pessoas possam continuar vivendo sem discriminação. Eles dão clareza aos empregadores, escolas e empresas sobre suas obrigações perante a lei. Não há nada vago sobre proteger as pessoas LGBT da discriminação. Os oponentes argumentam que a Lei da Igualdade é “vaga” porque, dizem eles, é impossível saber se alguém é realmente trans. Isso é factualmente e legalmente errado.

Todos nós temos uma identidade de gênero e não há motivos para questionar a sinceridade das identidades das pessoas transgêneras. E não há exigência de que uma característica protegida tenha manifestações externas e objetivas. Nós, por exemplo, não exigimos que alguém prove sua raça ou religião com marcadores científicos. Tampouco há qualquer histórico de pessoas que usam leis trans-inclusivas para fingir ser trans para serem protegidas da discriminação ou para tirar benefícios de mulheres não transgêneras.

O próximo argumento – de que proteger crianças trans e adultos da discriminação resultará em danos a mulheres e meninas cisgêneras, particularmente em esportes – ecoa argumentos feitos por oponentes da igualdade LGBTQ de que proteções não-discriminatórias resultarão em danos aos banheiros. Eles já admitiram que esses argumentos foram fabricados. Também aqui, nada na Lei da Igualdade ou em qualquer outra lei de não discriminação local, estadual ou federal ameaça prejudicar os esportes das mulheres ou a atividade ou o espaço de qualquer outra mulher. Mulheres e meninas que são transexuais são mulheres e meninas. Eles não são homens. E proteger as pessoas da discriminação baseada na identidade de gênero não permite que ninguém aproveite a lei fingindo ser trans. É por isso que os direitos das mulheres e as organizações de justiça de gênero estão apoiando o Equality Act. De fato, longe de prejudicar as mulheres, a Lei da Igualdade amplia as proteções contra discriminação sexual para todas as mulheres – pela primeira vez proibindo a discriminação sexual por empresas abertas ao público e aquelas que recebem financiamento federal.

Finalmente, nossas leis de direitos civis e a liberdade de religião continuarão a coexistir sob a Lei da Igualdade, como elas têm sob as leis de direitos civis há mais de meio século. A lei deixa em vigor todas as isenções existentes para organizações religiosas e indivíduos. Também esclarece que a Lei de Restauração da Liberdade Religiosa não pode ser usada como reivindicação ou defesa de qualquer reivindicação de direitos civis – porque o interesse do governo em impor essas leis é tão importante e permitir que as pessoas reivindiquem suas crenças religiosas. crenças ser usadas como uma espada.

Observando Carter Brown, Jami Contreras e Kai Shappley, de 8 anos, sentados nas audiências do comitê e ouvindo suas histórias, fiquei impressionado com sua força e coragem. A realidade é que a discriminação é real e difundida – quase dois terços dos LGBTQ americanos relatam ter experimentado discriminação em suas vidas cotidianas, e essas taxas são ainda maiores para as pessoas de cor LGBTQ. Carter, Jami e Kai não estão sozinhos.

É por isso que precisamos de proteções claras e consistentes em todo o país em termos de emprego, moradia, crédito, educação, espaços e serviços públicos, programas financiados pelo governo federal e serviço de jurados.

Atualizar nossas leis de direitos civis não mudará tudo. Mas isso dará às pessoas uma ferramenta para lutar por igual dignidade e respeito. E enviará a mensagem de que o governo se preocupa com a forma como e como vivem as pessoas LGBT.

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